Macao – itäisen pallonpuoliskon Las Vegas

Macaon huikea nousu maailman johtavaksi pelipaikaksi hakee vertaistaan. Lyhyessä ajassa tämä Portugalin entinen siirtokunta on kasvanut itäisen pallonpuoliskon Las Vegasiksi. Kyseessä on mahtava casinokeskittymä, joka on pelituotoillaan itse asiassa mennyt jo esikuvansa Las Vegasin ohi useampi vuosi sitten.

Kiinan kainalossa sijaitsevan Macaon sijainti on varsin ihanteellinen. Lähialueilla asuu uskomattoman paljon ihmisiä ja suurkaupunki Hongkong sijaitsee ainoastaan 65 kilometrin päässä. Casino on ollut kaupungissa hallitsevassa asemassa jo pitkään, mutta las vegasilaisten peliyhtiöiden rantautuminen Macaoon aiheutti varsinaisen buustin koko casinoteollisuudelle. Las Vegasissa ei siis harmitella Macaon menestystä, pikemminkin päinvastoin.

Macaossa on olemassa oma kansainvälinen lentokenttä (MFM), joka kuitenkin on tarkoitettu lähinnä Kaakkois-Aasian ja Taiwanin lentoja varten. Kansainväliset vierailijat lentävätkin ensisijaisesti Hongkongin kansainväliselle lentokentälle (HKG), joka on yksi maailman vilkkaimmista. Helsingistä Hongkongiin lentää n. kymmenen tuntia.

Hongkongista Macaoon pääsee varsin vaivattomasti vesiteitse. Laivayhtiöitä on useampiakin ja matka taittuu tunnissa tai hieman alle. Myös maitse on mahdollisuus siirtyä Macaoon ja Macaon saaria yhdistää isot sillat.

Macao tunnettiin aikaisemmin lähinnä kiinalaisten ja muiden itäisen pallonpuoliskon asukkien viihdekeskuksena. Länsimaiden rantauduttua alueelle, Macao on herättänyt yhä enemmän kiinnostusta myös muualla maailmassa ja tänä päivänä Macao tunnetaan maailman pelikeskuksena numero yksi.

Portugalin vallan alaisuus aina vuoteen 1999 saakka näkyy varsin hyvin Macaossa, jonka vanhakaupunki on perin eurooppalainen. Macaon historiallinen keskusta kuuluu myös Unescon maailmanperintökohteisiin, joten jo senkin takia Macao on ehdottomasti vierailun arvoinen paikka.

Macao tarjoaa matkailijalle kulinaristisia herkkuja ympäri maapalloa ja myös auringonpalvojille on tarjolla upeita rantoja. Auringonpalvominen pilvenpiirtäjien vieressä on oma kokemus sekin.

Suurimmat houkuttimet ovat kuitenkin megalomaaniset casinokompleksit. Casinot ovat todella suuria ja niiden oheen rakennetut oheispalveluiden vaatimat tilat ja majoitusvaihtoehdot täydentävät valtavan kokonaisuuden. Ja jos casinopelit eivät ole se oma juttusi, kannattaa casinoita käydä katsastamassa ihan vaan niiden ilmapiirin ja puitteiden puolesta. Pelipöytien ja -koneiden lisäksi casinoilla voi siis nauttia myös ensiluokkaisesta viihteestä ja oikeastaan mistä vaan. Las Vegasin tapaan voi todeta sen, että mitä täältä ei löydy, ei sitä todennäköisesti tarvitse.

24kk