Rikkaiden paratiisi Monaco

Monte Carlo, kasino, kalliit urheiluautot, formulakisat, rikkaiden paratiisi ja kalliit merkkiliikkeet. Nämä ovat ehkä ne asiat, jotka tulevat ensimmäisenä mieleen sanasta Monaco. Monaco on pieni ruhtinaskunta Ranskan Rivieralla ja se on Vatikaanin jälkeen maailman toiseksi pienin maa. Maan rajanaapuri on Ranska ja Italiakin on erittäin lähellä. Vaikka maa ei olekaan osa EU:ta käytetään siellä euroja maksuvaluuttana. Erittäin onnekkaat saattavat saada vaihtorahana omakseen jonkun Monacon itselyömistä eurokolikoista. Niitä lyödään rajallinen määrä, joten luonnollisesti ne ovat varsinkin keräilijöiden suosiossa ja niiden arvo saattaa olla huikea kolikon nimellisarvoon verrattuna.

Maan virallinen kieli on ranska, vaikkakin oma paikallinen kieli, monegassi (monégasque) on olemassa, mutta sitä eivät monet puhu. Asiointi kaupoissa ja ravintoloissa onnistuu helpoiten ranskan kielellä, mutta kyllä englantiakin maassa osataan puhua. Monacon asukkaat ovat rikkaita ja se näkyy myös katukuvassa kalliiden Ferrareiden ja muiden urheilu-autojen muodossa, joilla ajetaan näyttävästi kasinolle parkkiin. Valtakunnan satama on täynnä toinen toistaan komeampia ja isompia jahteja ja asukkaat ovat pukeutuneet viimeisimpään huippumuotiin ja arvokoruihin. Monacoon ei kannata lähteä säästömielellä lomailemaan, vaan kannattaa etukäteen varautua siihen, että hinnat eivät ole halvimmasta päästä.

NÄHTÄVYYKSIÄ JA MUUTA TEKEMISTÄ

Vaikka Monaco onkin kooltaan pieni riittää siellä runsaasti nähtävää eikä pelkkä päivän piipahtaminen riitä kaiken näkemiseen saati kunnolla paikkaan tutustumiseen. Hotellien hinnat ovat korkeat tässä vauraassa maassa, mutta Ranskan puolella hinnat putoavat heti huomattavasti ja kannattavampaa onkin yöpyä Ranskan puolella, esimerkiksi Roquebrune-Cap-Martin on erittäin hyvä vaihtoehto, ja kävellä sitten hotellilta Monacon puolelle. Monaco on sen verran pieni, että siellä voi hyvin kävellä joka paikkaan eikä autonvuokraaminen ole olleenkaan välttämätöntä. Kävelyn lomassa voi samalla ihailla upeita maisemia ja luksuselämää ympärillä.

Monacossa riittää nähtävää runsain määrin ja niiden kaikkien läpikäymiseen kannattaakin varata useampi päivä aikaa. Ruhtinaanlinna sijaitsee vanhassa kaupungissa ja siellä kannattaa ehdottomasti käydä. Linnaan ei kuitenkaan pääse aina, joten sen hetken aukioloajat kannattaa tarkastaa etukäteen. Vanha kaupunki on täynnä pikkuravintoloita ja kauppoja, joissa kannattaa piipahtaa tutkailemassa valikoimaa. Yksi päänähtävyyksistä on merimuseo eli Musée océanographique ja siellä kannattaa käydä samalla kertaa, kun muutenkin on vanhan kaupungin puolella. Merimuseossa riittää runsaasti nähtävää eikä vähäisimpänä siellä oleva akvaario.

Monte Carlon kasino on yksi maailman kuuluisimmista kasinoista ja sisustus on sen mukainen. Paikan ylellisyys ja arvokas sisustus ovat jo pelkästään näkemisen arvoisia. Vaikka online casino on nykyaikaa, on tämä historiallinen kasino säilyttänyt arvonsa ja maineensa oikeiden kasinoiden keskuudessa. Kasinorakennus on jo itsessään komea ja se onkin yleensä yksi suurimmista maan valokuvauskohteista. Kasinolle ei kuitenkaan niin vaan kävellä sisälle perusvaatetuksessa, vaan siellä on hieman vaihteleva pukukoodi joka kannattaa etukäteen selvittää ettei ovella joudu pettymään. Kasinon vieressä sijaitseva Hôtel de Paris ja sen ulkoterassi on mainio paikka, jonne istahtaa hetkeksi ihailemaan kasinon edustalla olevia urheiluautoja ja ohitse käveleviä ihmisiä kalliine merkkivaatteineen. Läheinen ostoskeskus hintavine putiikkeineen on myös ikkunaostosten arvoinen.

Eksoottinen puutarha eli jardin exotique on ehdottomasti vierailun arvoinen. Puutarhassa on eksoottisia kasveja eksoottisessa paikassa ja siellä onkin rutkasti sekä kaktuksia että muita kuivien alueiden kasveja. Puutarhasta löytyy myös tippukiviluola, jossa kannattaa käydä tutkailemassa. Tippukiviluola on rakennettu erittäin hyvin, mutta portaita on matkalla sen verran runsaasti, että huonompi kuntoisten ja liikuntaesteisten kannattaa jättää luola väliin. Mittavan remontin jälkeen myös Roseraie Princesse Grace eli ruhtinatar Gracen nimeä kantava ruusutarha on uudelleenavattu 14.6.2014, joten se on yksi ehdottomista nähtävyyksistä. Ruusutarhan koko on mittavat 5000m2 ja siellä on 8000 ruusupensasta 300 eri lajikkeesta. Puutarha on auki ympäri vuorokauden.

Nähtävyydet eivät vielä loppuneet tähän, vaan Monacosta löytyy myös esim. ruhtinaan automuseo. Autourheilun ystävät ja varsinkin formuloiden ystävät muistavat varmaan keväällä Monte Carlossa pidettävät formula 1 kisat ja tämä tapahtuma valtaakin mittavan osan valtakunnan pinta-alasta kisojen aikana. Formulakisojen aikaan matkustaminen Monacoon ei välttämättä ole paras mahdollinen vaihtoehto, paitsi jos on varta vasten menossa kisoja seuraamaan. Yhteenvetona todettakoon, että Monaco on näkemisen ja kokemisen arvoinen maa, jossa kannattaa käydä ainakin kerran elämässään.