Atlantic City ponnistelee säilyttääkseen turismin

Onni ei tunnu näinä päivinä hymyilevän Atlantic Citylle. Kahden kasinon on määrä sulkea ovensa ensi viikkoon mennessä, ja lainsäätäjät molemmilla puolilla työskentelevät pelikaupungin pelastamista varten. CBS 2 -kanavan Christine Sloan raportoi, että Revel Casino, Trump Plaza Casino sekä nyt myös Showboat ovat lopettamassa toimintansa, koska ne eivät tee voittoa Atlantic Cityssä.

Kaupungin asukkaat ovat huolissaan uhkapelimekan tulevaisuudesta, etenkin nyt kun myös Showboat sulkee ovensa sunnuntaina. Kaikkien kolmen kasinon yli 7 000 työntekijää menettävät työpaikkansa.

Ongelma on niin vakava, että osavaltion kuvernööri Christie tulee olemaan vahvasti esillä syyskuun kokouksessa, jossa päätetään Atlantic City tulevaisuudesta. Kaupunki on joutunut kilpailemaan muun muassa New Yorkin ja Pennysylvanian kanssa.

“Monopoliasemaa ei enää ole. Itse asiassa uhkapelejä löytyy nyt noin 40 eri osavaltiosta, ja siksi Atlantic Cityn onkin löydettävä jokin uusi valtti jatkaakseen eteenpäin“, sanoi kuvernööri Christie.

Christie sanoo, että hän haluaisi nähdä Atlantic Cityn nousevan samantyyliseksi turistikohteeksi kuin Point Pleasant Beach Jerseyn rannikkoalueella.
“Sen täytyy muuttua lomakohteeksi, jonne ihmiset eivät matkusta ainoastaan pelaamaan, vaan jonne voi viedä koko perheen viettämään mukavaa lomaa,” sanoo kuvernööri Christie.

Liiketoiminnan johtajat ovat painostaneet kasinoita myös Meadowlandsin suuntaan, mutta New Jerseyn laki ei anna niiden toimia missään muualla osavaltiossa. Lainsäätäjät ovat luonnostelleet lakia kansanäänestyksen järjestämisestä marraskuussa 2015, jolloin äänestäjät voisivat tehdä muutoksen. Kuvernööri sanoo, että sitä odotellessa hänen työministeriönsä jäsenet ovat Atlantic Cityssä auttamassa niitä, jotka menettävät työpaikkansa tässä kriisissä.